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砂漠化(さばくか)

砂漠化(さばくか)とは、植生に覆われた土地が不毛地になっていく現象をいう。ここでいう砂漠は「植物の生育や農業に適さない土地」といった意味が強く、乾燥した地域を意味する砂漠気候の「砂漠」とは意味にずれがある。もっとも、植生を失った土地が植物の蒸散作用を失うことで結果として乾燥した気候に傾いたメソポタミアのような例もある。

乾燥帯の移動など気候の変化による自然現象としての砂漠化もあるが、今日問題となっている砂漠化の多くは人類の活動が原因となる人為的な行為によって引き起こされたものである。ひとたび砂漠化すると、気候が変化したり、土壌など地表の構造が崩れることから、植生の復活が困難になる例が多い。

砂漠化した土地に緑の植生を取り戻す活動を、緑化という。



■目次
1 砂漠化の主な仕組み
2 砂漠化した地域とその原因



■砂漠化の主な仕組み
砂漠化のプロセスは砂漠化が進行している地域によってそれぞれ異なるが、主なものとして土壌流出、塩性化、飛砂がある。

*土壌流出
有機物などの養分を含み農作物が育つことのできる土壌が雨や洪水などにより流出すること。インドや中東、黄土高原などで見られる。
*塩性化
土壌中における塩類濃度が上昇し、植物が育成できなくなること。
概要としては、地下水が灌漑や地下水位の上昇などによって地表面にくみ上げられることによって、水分が地表面から蒸散し塩類だけが残る。
塩性化の進行した地面はコンクリートに近く、農作業が困難になることも相まって塩性化の進行した土地は捨てられることが多い。アラル海周辺などで見られる。
*飛砂
周辺にあった砂丘から砂漠ではない地域に砂が流れ込むことにより砂漠の一部としてしまうこと。オーストラリアで顕著だが研究も進んでいる。


■砂漠化した地域とその原因
中東、特にメソポタミア(現在のイラク)は、農業が始められた最初の文明が起きた地域と言われている。ここは緑に豊かで土壌が肥えていたが、過度な農業活動により土壌が渇れていったことと、河の上流にあった森林の伐採によって上流に降った雨が一気に河に流れ込むことにより洪水が発生し、下流の表土を流し去った。

また、灌漑により水を農地に流しこまれたことで表土に塩分が蓄積された。同時に上流からアルカリ性の土砂が流れ込むことにより植物の成育には向かなくなった。

同様のプロセスはエジプトやインダス河流域でも起きている。インダス河流域に発達したインダス文明は、メソポタミア文明(シュメール)との交流が強く、同様の農業活動を行なったと思われる。森林は焼き煉瓦を作るために伐採された。

インドでは、特にアショカ大王の時代に焼き煉瓦を使った建設が盛んになり、結果的として森林の大規模な伐採が行われた。現在では、多くの地域では当時の地層に含まれる有機物の量がほとんどゼロに近い。

南アメリカ、オセアニアなどの熱帯雨林では、伝統的に焼畑農業が行なわれてきた。これは、熱帯の痩せた土地を開墾すると同時に灰を肥料とする農法である。近年、熱帯地域での人口増加により焼畑農業が過剰に行われるようになり、熱帯雨林の回復限度を超えた開拓が問題視されている。熱帯地域は土壌が薄く、植生がなくなると容易に母岩が露出してしまう。これによって土地が不毛化していくことは、湿潤な気候下における砂漠化であると言える。

北朝鮮では、伝統的な農法も科学的知識に基づく近代農法もまったく無視した、金日成の指示により実施された主体農法により土壌が著しく消耗し、生産力が完全に崩壊した農地も多い。これは人為的・政治的要因による砂漠化であり、ヨシフ・スターリンの自然改造計画が代表的と言える。

サハラ砂漠の南部では、焚き木用に潅木を伐採することが大きな原因とされている。

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